母螳螂交配后會「吃掉丈夫」,為何公螳螂「不反抗」,真的是為了下一代嗎?

aiya 2022/12/02 檢舉 我要評論

螳螂會吃掉自己的配偶,很多人可能對此感到吃驚!

其實,這種現象叫性食同類,在大自然中比較普遍,除了螳螂,一些蜘蛛(例如黑寡婦)和以及許多昆蟲都會出現這樣的行為,就連有的蛇類也會這麼做。

在性食同類案例中,大部分都是雌性占主導位置,換句話說就是大部分是雌性吃掉雄性,典型案例是螳螂和黑寡婦蜘蛛。但少數也有雄性占主導地位的,比如南美洲有一種穴居狼蛛,學名Allocosa brasiliensis,雄性就會「性食」雌性。

很多人認為雄螳螂被雌螳螂吃掉,是為了能讓自己的基因流傳下去資源獻身,但事實上,性食同類的原因很復雜,也很有趣,我總結有以下幾種原因:

純粹肚子餓了

性食同類,不僅僅發生在交配時和交配后,也有可能出現交配前。

科學家們曾對螳螂做過相關的實驗,第一次是將雌螳螂喂飽后進行交配,結果現實交配后的雄螳螂均沒有被吃掉。

第二次實驗則是將雌螳螂分為三批,分別被餓了5-11天、3-5天、0天(吃飽),結果顯示,餓得最久的一批,根本不想繁殖下一代,上來就吃掉了雄螳螂;餓了三五天那一批,則是先交配,然后再想著吃雄螳螂;完全不餓的那一批,和第一次試驗一樣,沒有出現吃配偶現象。

由此可見,對于螳螂來說,吃不吃配偶,最大的原因是饑餓。

我大我有理

一般來說,本身對同類具有明顯攻擊性,且雌雄存在明顯體型差異的動物,容易發生性食同類現象。

就像螳螂來說,雌螳螂明顯比雄螳螂要大要強,本身具有吃掉同類的能力。

如果一只雌螳螂本身脾氣就不好,攻擊性很強,當它遇到雄螳螂的時候,但凡雄螳螂求愛儀式不夠完美,又或者其他某些原因惹到雌螳螂,它就會采取攻擊來拒絕雄螳螂的交配邀請。

看不上

對于擇偶,動物同樣有自己的選擇權,它們在選擇配偶的時候,主要從體型大小、攻擊性、外形等方面入手,求愛儀式也很關鍵,其中的各種動作和舞蹈也是展示個體是否健康的方式。

一般來說,體型大、攻擊性強的個體,被認為是健康的,在遺傳方面更有優越性,也更受求偶動物的青睞。

開頭提到的一種叫Allocosa brasiliensis的狼蛛,對自己的配偶就比較挑剔,科學家們發現這種動物經常會蠶食年長的雌性。

和大多數性食同類的動物不同,這種狼蛛是「夫吃妻」。求偶的時候,也是反著來的,雄性散發出信息素來吸引雌性,當雌性被其吸引前來相會時,雄性會先評估雌性的整體情況。

當然,評估的目的是為了判定, 前來相會的雌性究竟是適合當配偶還是當食物

在Allocosa brasiliensis看來,年長的雌性繁殖潛力比較低,權衡之下,更傾向于將年長異性當做食物。

在螳螂中也有同樣情況,一開始雌螳螂對雄螳螂的攻擊性非常明顯,目的也是為了試探雄螳螂的健康程度。如果雄螳螂很容易敗下陣來,就會被認為食物優勢明顯大于遺傳優勢,自然就會成為雌螳螂的食物。

為了將基因流傳下去,自愿犧牲

大自然中,很多動物的存在,只是為了繁衍,是沒有自我的。

印象比較深刻的就是雄性鮟鱇魚,鮟鱇魚是一種頭上「提小燈籠」的深海魚,外形一言難盡。它有很多奇特之處,我認為最奇特的則是它的「婚戀觀」。

鮟鱇魚雌雄個體差異很大,雌性大的有1米,而雄性最多十幾厘米(個位數2厘米也有被發現過)。兩者的結合也很獨特,雄性找到心儀的對象后,就咬著雌性不放,然后慢慢和雌性身體融合,成為其一部分。接下來雄性的身體除了繁殖器官繼續生長,其他的都退化。

簡單來說,雄性已經完全沒有自我了,它充其量就是雌性身體上的一個繁殖器官(真正的基因容器),其他的完全依附雌性而活。

圖:雄性鮟鱇魚典型的吃軟飯

在性食同類案例中,很多雄性動物本身就比較弱,即使不交配,大部分也會意外死亡。因此為了能將遺傳物質傳下去,它們就會不惜一切代價去完成。

科學家在研究紅背蜘蛛時,發現有的雄性紅背蜘蛛在交配時,不僅不逃跑,甚至會主動獻上自己的腹部,發出邀請:「來,吃吧!」

它這麼做的主要原因是為了延長配對的時間,雌蜘蛛接受雄蜘蛛邀請,開始大快朵頤后,就不會馬上去找其他雄性,而雄蜘蛛也有更充裕的時間完成整個受精過程,其留下的后代肯定比沒有自愿獻身的雄蜘蛛要多得多(研究結果是多40%)。

最后

動物終究是動物,不能以人類視角去分析。

大部分動物是沒有配偶、親子、家庭觀念的,它一生的目標就是生存和繁衍。動物之間也向來是強者為王的,體型更大更強的動物,就有決定其他生死的能力。

對于雌螳螂來說,餓了就吃,是不是同類,是不是配偶它不會關注;

對于雄螳螂來說,大部分也不是自愿被吃的,它在平衡生存和繁衍的時候,運氣不太好,挑中了強悍的配偶,逃脫不了被吃掉,可以說是被大自然淘汰的。


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