世界上最大的生物是什麼?180噸重的「藍鯨」根本排不上號!

aiya 2022/10/22 檢舉 我要評論

地球上現存最大的生物是什麼?很多人可能會不假思索地回答:藍鯨!

這個生活在海洋中的哺乳動物,確實稱得上是龐然大物。成年藍鯨體長可達33米,重達181噸,相當于把陸地上體型最大的30頭成年非洲草原象摞在一起的重量。吉尼斯世界紀錄也早早地把藍鯨收錄其中。

但我們需要注意,吉尼斯官方進行認定的時候,是這樣表述的:藍鯨是地球上現存最大的動物。

「動物」和「生物」一字之差,卻在無形之中縮小了「動物」所包含的范圍。動物僅包括地球上會動的150萬種生物,而生物不僅包括動物,還包括植物、細菌、真菌和古細菌等。

顯然,當我們把比較的范圍擴大到地球上所有的生物之后,藍鯨的「地球最大」寶座可能就要不保了。

在美國加利福尼亞州,有一棵巨大的網紅樹——雪曼將軍樹,這棵樹一直是當地著名的旅游景點。雪曼將軍樹是杉樹的一種,據說是為了紀念南北戰爭時期的將軍威廉·特庫姆塞·雪曼而命名的。雪曼將軍樹高達83.8米,底部最大直徑約11.1米,已經有3500歲,重量達到2800噸,是藍鯨的15倍還多。

雪曼將軍樹的重量雖然傲視群雄,但它的高度卻不是最高的。世界上最高的樹是王桉。王桉是桃金娘科、桉屬的常綠闊葉喬木,原產于澳大利亞南部維多利亞州和塔斯馬尼亞州的部分區域內。

王桉耐輕度霜凍和雪,喜光照,適宜生長在高降雨區的濕潤但排水良好的深層肥沃土壤中。

王桉的種子極為細小,棕褐色的細小顆粒有棱有角,每粒長約1~2毫米,20粒種子僅有1粒米大,600萬粒才有1公斤重。但它的生長速度卻非常快,年輕(<22年)齡分的王桉平均高度增長率為每年1-2米。事實上,有些王桉在它們生長的前20年里每年的高度增長超過2米。

由于樹形雄偉壯麗,材質優良,王桉成為人類眼中具有較高價值的商品用材和園林樹種。它開出的花朵富含花蜜,是較好的蜜源植物。

王桉一般可以長到70-114米的高度,個別可達150多米,比加利福尼亞生長得最高的巨杉還高出不少,被公認為世界上最高的樹。

王桉發達的根部、粗壯的莖干再加上繁茂的枝葉,宛如一幢幾十層高的摩天大樓,其重量也遠超藍鯨。

前些年,生物學家在美國猶他州魚湖國家森林公園內發現了一大片顫楊林,總面積達到43公頃,總株數超過47000棵。令人驚訝的是,這些顫楊樹全都出自同一個體。

顫楊樹和其它楊樹一樣,具有「雌雄」之分,雌樹和雄樹都開花,其中雄樹的花先開,成熟后花粉在風力、昆蟲和鳥類的傳播下落到雌花上,然后發生受精,最后形成種子。除此之外,顫楊樹還能通過「無性生殖」進行繁育。

生物學家經過研究發現,這片顫楊林從形態學上來講是一個「無性系」樹林,因為它們都是清一色的雄樹。

通過后續的研究,生物學家進一步發現,這里的顫楊不但「性別」單一,而且它們的根系也都連接在一起。從某種意義上說,它們都屬于同一棵樹。DNA測序結果也證明這片顫楊林在生物學上的確是同一個生物。

經過初步測量,這片單性系的顫楊林總面積約為43.3公頃,如果將這些顫楊樹的重量加在一起,可以達到6000噸之巨。

6000噸之巨的顫楊樹就是世界上最大的生物嗎?

也不一定。在北美地區,有一種通過同一條根狀菌索連接的蜜環菌。蜜環菌屬于傘菌目、蜜環菌屬,廣布于北美北部和歐洲,主要見于硬木森林或針葉樹混合林中。蜜環菌的孢子體萌發以后,會產生菌絲,然后在地下聚集成長繩態的根狀菌索,能夠蔓延到非常廣的區域。在適宜生長的環境中,蜜環菌的壽命可達數百上千年。

有些人對蜜環菌這個名字比較陌生,不過它在我國有一個別稱——榛蘑。提到榛蘑,很多人首先會想到小雞燉蘑菇這道東北家常菜。這道菜是東北人招待貴客必不可少的傳統佳肴,榛蘑不僅滑嫩爽口、味道鮮美,而且營養豐富。

榛蘑中含有人體必需的多種氨基酸和維生素,經常食用可提高肌體免疫力、益智開心、益氣不饑、延年輕身,被人們稱為「山珍」、「東北第四寶」。

2021年4月,我國工程院院士李玉介紹,世界上最大的生物是在美國發現的榛蘑。這株榛蘑位于美國俄勒岡州東部藍山地區的馬盧爾國家森林中。它的菌絲在地下蔓延,非常龐大。據推測,這株榛蘑至少已經生長了2800多年,占地約10平方公里,相當于1300多個足球場的大小。

那麼它的重量有多少呢?因為它的主體隱藏在地下,所以它的重量實在不好估算。考慮到它的面積達到1000公頃(15000畝),所以這株蘑菇的重量可能達到幾千噸甚至上萬噸。

可能有人會質疑,成片的顫楊林和榛蘑真的能算作是一個獨立的生物體嗎?尤其是把它們與單個的藍鯨相比,未免有些「不講武德」。

實際上,按照生物學的定義,如果把一種生物,通過某種內生方式將暴露在外的個體連接起來,擁有著完全相同的DNA,那麼我們就可以把它們歸為一個生物體。


用戶評論
你可能會喜歡